Control4 HC-250 Steuerungssystem

Control4 HC-250 Steuerungssystem

control4 402.jpgIch denke, es ist fair zu sagen, dass die beiden derzeit größten Spieler in der Welt der Gewohnheiten sind Heimautomatisierung sind Crestron und Control4 . Während Crestron immer noch hauptsächlich eine High-End-Kundschaft anspricht, kann Control4 eher eine Lösung für Jedermann sein. Das heißt nicht, dass die Produkte des Unternehmens billig sind oder dass Sie kein Super-High-End-Steuerungssystem für das gesamte Haus auf der Basis der Control4-Plattform zusammenstellen können. Es ist nur so, dass Control4 für Menschen mit bescheideneren Bedürfnissen und Budgets durchaus geeignet ist. Wenn Ihr Heimkinosystem so weit fortgeschritten ist, dass Sie über eine Standard-Universalfernbedienung hinausgehen und eine gewisse Heimautomation integrieren möchten, ziehen Sie das Thema der heutigen Überprüfung in Betracht: die HC-250, die die preisgünstigste Controller-Box von Control4 ist $ 750 plus Installation. Der HC-250 ist in erster Linie als Einzelraumlösung konzipiert, die in Kombination mit einer Handfernbedienung wie der SR-250 von Control4 den perfekten Ersatz für eine Universalfernbedienung darstellt. Wie Sie gleich sehen werden, bietet dieses Control4-System jedoch die Möglichkeit viel mehr auf dem Tisch als nur AV-Steuerung.



Der HC-250 verfügt über einen 1-GHz-Prozessor, der viel leistungsfähiger als frühere Control4-Controller der Einstiegsklasse ist und somit einen schnelleren und robusteren Betrieb ermöglicht. Die kleine Blackbox ist nur 8,59 Zoll breit, 4,92 Zoll tief und 1,23 Zoll hoch, sodass sie diskret in Ihrem Gepäckträger sitzen, in einem Schrank verstaut oder sogar hinter Ihrem Flachbildfernseher an der Wand montiert werden kann (die Box kann es sein) bei Bedarf über Ethernet mit Strom versorgt). Die Frontplatte besteht nur aus vier blauen LED-Leuchten für Stromversorgung, Verbindung, Daten und WLAN. Auf der Rückseite befinden sich vier IR-Ausgänge zur Steuerung Ihrer AV-Geräte mithilfe von IR-Emitterkabeln. Jeder IR-Ausgang kann zwei Geräte mit einem Splitter aufnehmen, sodass Sie bis zu acht Komponenten anschließen können. Zwei der IR-Ports unterstützen auch die serielle RS-232-Steuerung, und ein Kontakt und ein Relaisschalter sind verfügbar. Mit HDMI- und Komponentenvideoausgängen können Sie den HC-250 an Ihren Fernseher oder AV-Receiver anschließen und die Control4-Oberfläche auf Ihrem großen Bildschirm anzeigen. Es gibt auch einen analogen Audio-Mini-Buchsen-Ein- und Ausgang, einen USB 2.0-Anschluss zum Anschließen eines externen Medienlaufwerks und einen Ethernet-Anschluss (10/100), um eine Vielzahl netzwerkfreundlicher Funktionen wie IP / iOS / Android-Steuerung hinzuzufügen. Medien-Streaming und Remote-Verwaltung. Die Box hat auch 802.11n integriert.





Zusätzliche Ressourcen

Control4 wurde über die SR-250-Handfernbedienung zur Verwendung als Systemcontroller gesendet. Diese herkömmliche Handfernbedienung ist 2,1 Zoll breit und 8,3 Zoll lang, was etwas zu lang war, als dass meine kleine Hand alle Tasten erreichen konnte, ohne die Position der Fernbedienung in meiner Hand neu einstellen zu müssen. Die untere Hälfte ist dicker und schwerer als die obere, wodurch sich die Fernbedienung in meiner Hand gut ausbalanciert anfühlt. Die Rückseite hat ein strukturiertes Gummigefühl, wodurch sie sich auch sicher anfühlt. Die Fernbedienung bringt viele schwarze Tasten auf einen schwarzen Hintergrund, ist jedoch vollständig beleuchtet und verfügt über eine einstellbare Helligkeitsregelung und einen Bewegungssensor, der automatisch aufleuchtet, wenn Sie ihn aufnehmen. Oben befindet sich ein fünfzeiliges Display, mit dem Sie problemlos durch die Systemmenüs navigieren können, wenn Ihr Fernseher ausgeschaltet ist und Sie die Bildschirmoberfläche nicht sehen können, z. B. wenn Sie nur eine Audioquelle hören möchten. Darunter finden Sie Schaltflächen zum Navigieren in der Bildschirmoberfläche, die im Abschnitt Leistung ausführlicher beschrieben werden. Zu diesen Steuerelementen gehören die rote Taste '4', mit der das gesamte AV-System eingeschaltet werden kann (eine Taste 'Raum aus' in der oberen rechten Ecke führt die umgekehrte Aufgabe aus) und die Tasten 'Beobachten' und 'Hören', mit denen Sie durch die verschiedenen Quellen navigieren können, die Sie haben an den HC-250 angeschlossen. Darunter befindet sich die vollständige Auswahl an Tasten, die Sie auf einer universellen AV-Fernbedienung finden möchten, einschließlich Anleitung, DVR, Menü, Seite auf / ab, Kanal auf / ab, vorherige, Farbtasten, Navigationspfeile, Transportsteuerung und Lautstärke / down und stumm schalten. Der SR-250 verfügt über insgesamt 47 Tasten. Mein Testgerät war der grundlegende batteriebetriebene SR-250 (199 US-Dollar), für den vier AA-Batterien erforderlich sind. Eine teurere Version (300 US-Dollar) ist mit einem wiederaufladbaren Lithium-Ionen-Akku und einer mitgelieferten Basisstation erhältlich. Control4 verkauft auch den günstigeren SR-150 (129 US-Dollar), dem das fünfzeilige Display oben fehlt, was das Navigieren in Quellen ohne Bildschirmdisplay erschweren würde. Natürlich bietet das Unternehmen auch eine Auswahl an tragbaren Touchpad-Controllern und Wand-Touchpad-Controllern zu höheren Preisen an.



06Über die Control4-Plattform können Geräte über das Internetprotokoll oder die drahtlose ZigBee-Hochfrequenzkommunikation miteinander kommunizieren Protokoll . Der HC-250 und der SR-250 kommunizieren über ZigBee und benötigen daher keine Sichtverbindung. Sie können also die Steuerbox verstauen und Befehle von einem anderen Raum aus einleiten. Sie können auch problemlos eine Vielzahl kompatibler drahtloser Automatisierungsprodukte integrieren, sei es unter der Marke Control4 oder über Partner von Drittanbietern. Control4 hat mir nur eine Auswahl von Produkten der Marke Control4 gesendet, um ein Gefühl für den Automatisierungsteil der Gleichung zu bekommen, einschließlich eines drahtlosen Thermostats und mehrerer Beleuchtungsprodukte, die ich im Abschnitt Anschluss erläutern werde. Das ZigBee-Protokoll erstellt ein Mesh-Netzwerk. Dies bedeutet, dass jedes drahtlose Gerät sowohl als Sender als auch als Empfänger dient. Je mehr Geräte Sie hinzufügen, desto robuster wird das drahtlose Netzwerk. Dadurch können Sie Ihr Control4-System ganz einfach erweitern, wenn Ihr Budget dies zulässt.

Control4 hat mir auch die neue drahtlose Music Bridge geschickt, mit der Sie die Musik von Ihrem Smartphone, Tablet oder Computer in ein Control4-System integrieren können. Angesichts all der anderen Funktionen, die ich in diesem Artikel behandeln muss, werde ich die Wireless Music Bridge in Kürze in einem separaten Kurzüberblick behandeln.

Der Anschluss

Das Einrichten eines Control4-Systems ist kein Heimwerkerjob. Es ist erforderlich, dass Sie sich an einen autorisierten Control4-Händler wenden, den das Unternehmen für einen Händler vor Ort arrangiert hat. Encore Sight & Sound aus Ft. Collins, Colorado, um meine Installation zu machen. Mitbegründer Brian Pantle war so freundlich, mich über die Schulter schauen zu lassen und dabei viele Fragen zu stellen. Natürlich hatte er während seiner Arbeit auch viele Fragen an mich. Genau so findet ein Installateur heraus, wie ein Automatisierungssystem so konfiguriert werden kann, dass es so funktioniert, wie Sie es verwenden möchten.

Mein Heimkino-Setup besteht aus vier Komponenten: a Sony VPL-HW30ES Projektor , Oppo BDP-103 Blu-ray-Player , Dish Network Hopper DVR und Harman / Kardon AVR 3700 Empfänger. Brian schloss IR-Sender an alle vier Geräte an und führte sie zurück zum HC-250. Er verband den HC-250 über HDMI mit meinem Harman Kardon-Empfänger, widmete die Spielquelle des Empfängers der Anzeige des Control4-Menüs und programmierte das System so, dass es beim Start automatisch auf diese Quelle umschaltet. Er hat den HC-250 auch über kabelgebundenes Ethernet mit meinem Heimnetzwerk verbunden, da sich mein Router in meinem Gerätegestell befindet. Aus Gründen der Bequemlichkeit und Stabilität haben wir den kabelgebundenen Weg eingeschlagen. Sie müssen den HC-250 nicht an ein Netzwerk anschließen, aber es ist sehr ratsam, wenn Sie die Netzwerksteuerung und das Medien-Streaming genießen möchten ... und wenn Sie möchten, dass Ihr Installationsprogramm das System remote warten kann.

Brians Team ersetzte meinen alten Thermostat durch das drahtlose Modell und ersetzte vier der Lichtschalter meines Hauses (Esszimmer-Deckenleuchte, Wohnzimmerlampe, Theaterraumlampe und Eingangslicht / Lüfter) durch drahtlose adaptive Phasendimmer von Control4, drahtlose Tastaturdimmer und eine Tastatur zur Steuerung der Lüftergeschwindigkeit. Zwei Funkdimmer ermöglichten die Integration der freistehenden Lampen in das Funksteuersystem. Das Team programmierte eine Lichtszene in die Eingangstastatur, mit der ich mehrere Lichter einschalten kann, wenn ich das Haus von der Garage aus betrete.

Alle diese Geräte können direkt über die SR-250-Handfernbedienung sowie über das Bildschirmmenü des Fernsehgeräts gesteuert werden. Control4 bietet auch eine kostenlose iOS / Android-Steuerungs-App, die im Wesentlichen das Layout der Bildschirmoberfläche und der teureren Touchpad-Controller nachahmt. Wenn Ihr HC-250 wie ich mit Ihrem Heimnetzwerk verbunden ist, können Sie die App starten, sich in Ihrem Control4-Konto anmelden und die gesamte System- und Automatisierungssteuerung von überall im Haus direkt auf Ihrem Telefon oder Tablet erhalten . Mit einem separaten 4Sight-Abonnement (100 USD / Jahr) können Sie Ihr System remote verwalten. Control bietet auch eine Video / Audio Intercom-Lizenz an, die die Kommunikation zwischen allen Control4-Touchpads und Türstationen im System ermöglicht.

Fahren Sie mit Seite 2 fort, um Leistung, Vergleich und Wettbewerb, den Nachteil und die Schlussfolgerung zu erfahren. . .


07Performance

Im Gegensatz zu einer durchschnittlichen Universalfernbedienung, die nur hinter den Kulissen zur Steuerung Ihrer Geräte eingesetzt werden soll, bietet ein Control4-System ein Erlebnis, bei dem die Steuerung Ihrer AV-Komponenten, Beleuchtung, Temperatur und anderer Optionen in einer sauberen, einfachen Oberfläche vereint ist. Das Control4-Startmenü enthält Optionen für Beobachten, Hören, Komfort, Beleuchtung, Apps und mehr. Außerdem werden Ortszeit und Temperatur angezeigt. Ich kann in Watch wählen, um zwischen meinem Dish-Satellitendienst und dem Oppo Blu-ray-Player zu wählen, oder in Listen, um aus meinen externen Audioquellen wie dem Oppo-Player, der Satellitenbox und den AM / FM-Tunern des HK-Empfängers zu wählen. Das Control4-System bietet jedoch auch eine Vielzahl integrierter Musikoptionen, darunter Rhapsody, TuneIn-Internetradio und Zugriff auf meinen eigenen Netzwerkserver. Richtig, das Control4-System kann auch als Netzwerk-Audio-Player dienen. Ich habe alle meine Musikdateien auf einem gespeichert Seagate Central NAS-Laufwerk Mit dem Control4-System, das mit demselben Netzwerk wie der Server verbunden ist, konnte Brian die beiden schnell verbinden, sodass ich jetzt Musikinhalte direkt über das Untermenü 'Meine Musik' von Contro4 durchsuchen und abspielen kann. Dieses Menü ist sauber und im Allgemeinen einfach zu navigieren. Das Cover des Albums ist verfügbar. Sie können nach Künstler, Album, Genre, Genre / Künstler, Wiedergabeliste und Warteschlange suchen und mit den alphanumerischen Tasten der Fernbedienung zu einem bestimmten Buchstaben springen. Control4 bietet sogar eine Windows-basierte Medienverwaltungssoftware namens an Composer Media Edition Auf diese Weise können Sie den Musikinhalt anpassen, Wiedergabelisten erstellen usw. Der HC-250 verfügt jedoch nicht über einen integrierten Videoplayer, wenn Sie einen Netzwerkvideoplayer wie den hinzufügen Düne HD max Mit Ihrem Control4-System können Sie ein ähnliches Steuerungserlebnis für Ihr System genießen.

Innerhalb des Komfortmenüs konnte ich den drahtlosen Thermostat leicht steuern, um die Temperatur im laufenden Betrieb anzupassen, und es war auch einfach, die täglichen Einstellungen über die Schnittstelle zu programmieren. An mehr als einem kalten Morgen griff ich nach dem Smartphone auf meinem Nachttisch und klickte über die iOS-App auf den Thermostat, um das Haus vor dem Aufstehen aufzuwärmen. In Bezug auf die Beleuchtung konnte ich alle angeschlossenen Lichtquellen im Haus steuern, mit einer bidirektionalen Rückmeldung, die den Status eines bestimmten Lichts direkt auf der Bildschirmoberfläche anzeigt. Im Menü 'Apps' habe ich Optionen für 'Wetter', 'Yahoo News' und '4Store' gefunden, mit denen Sie Apps wie über eine Smart TV-Webplattform durchsuchen und zu Ihrem System hinzufügen können. Im Menü Einstellungen können Sie den Bildschirmschoner, das Thema, das Hintergrundbild und die Favoriten ändern sowie andere Systemanpassungen vornehmen.

Sprechen wir jetzt über die Systemsteuerung. Das 47-Tasten-Design der Fernbedienung stellt sicher, dass praktisch alle wichtigen Funktionen Ihrer Quellfernbedienung auf der SR-250 repliziert werden können, obwohl es bei jeder Universalfernbedienung immer Ausnahmen gibt. Zum Beispiel gibt es beim SR-250 nur eine Menütaste. Bei der Konfiguration meines Blu-ray-Players mussten wir entscheiden, ob diese Schaltfläche dem Hauptmenü oder dem Popup-Menü zugewiesen werden soll. Anschließend haben wir die andere Funktion einer der offenen Farbtasten des SR-250 zugewiesen. Die IR-Emitter-Steuermethode funktionierte gut für mein System. Die Kombination HC-250 / SR-250 führte Befehle schnell und zuverlässig aus, obwohl mein Harman Kardon-Empfänger zugegebenermaßen anfangs ziemlich temperamentvoll war. Manchmal wurden Befehle zuverlässig ausgeführt, manchmal nicht. Das Schöne an der Netzwerkverbindung des Control4-Systems ist, dass ich alle Probleme, die ich hatte, meinem Installateur mitteilen und er sich remote anmelden konnte, um sie zu beheben. Mit dem HK-Empfänger dauerte es einige Durchgänge, bis die Befehle gesendet wurden, um eine 100-prozentige Zuverlässigkeit zu erreichen. Meine anderen Geräte waren von Anfang an viel zuverlässiger.

Das Tastenlayout des SR-250 ist größtenteils logisch und intuitiv, und ich persönlich bevorzuge die Verwendung einer Fernbedienung mit tatsächlichen Tasten, die Sie nach Gefühl bedienen können, im Vergleich zu einem Touchscreen, bei dem Sie immer nach unten schauen müssen, um sicherzugehen, dass Sie Drücken Sie den Bildschirm erneut an der richtigen Stelle. Es dauerte eine Weile, bis ich mich an ein paar Kleinigkeiten gewöhnt hatte. Zum einen verfügt die Fernbedienung über zwei kreisförmige Konfigurationen. Die rote '4'-Taste ist von einem Kreis aus Uhr-, Hör- und Farbtasten fast direkt darunter umgeben. Die Auswahltaste ist von einem Kreis aus Navigationspfeilen umgeben. Zuerst drückte ich ständig die 4-Taste, als ich die Auswahltaste drücken wollte, da dies die kreisförmige Konfiguration war, die meinem Daumen am nächsten lag, und der Instinkt nur einsprang. Ebenso sind die Transportsteuerungen etwas anders angeordnet als sie sind auf vielen Fernbedienungen. Wiedergabe und Pause liegen oft auf irgendeine Weise zwischen Vorwärts und Rückwärts, aber beim SR-250 sitzen Wiedergabe und Pause links von den Vorwärts- / Rückwärts- und Track-Skip-Tasten, sodass ich wieder gegen den Instinkt kämpfte und hatte auf die Knöpfe schauen. Ich habe mich jedoch in kurzer Zeit an diese beiden Änderungen gewöhnt.

01Über die Steuerung des AV-Systems hinaus war ich sofort von der Beleuchtungssteuerung begeistert. Jedes Tastenfeld bietet eine visuelle Rückmeldung des Lichtstatus mit einer kleinen LED. Dies ist hilfreich, wenn ein Tastenfeld zur Steuerung eines Lichts in einem anderen Bereich des Hauses eingerichtet ist. Der All-On / All-Off-Knopf neben der Haustür erwies sich als unglaublich hilfreich, als ich mein Haus betrat / verließ. Alle Steuerungsmethoden - der SR-250, die Bildschirmoberfläche und die iOS-Steuerungs-App - ermöglichten eine wunderbar zuverlässige Ausführung der Lichtsteuerung. Als Brian mein Heimkinosystem zum ersten Mal einrichtete, haben wir beschlossen, einige Beleuchtungshinweise hinzuzufügen, z. B. 'Nach Dunkelheit verblassen', wenn ich die Wiedergabetaste drücke, 'Licht auf 40 Prozent', wenn ich auf Pause drücke, und 'Licht auf 100 Prozent'. als ich alles ausschaltete. Nachdem ich einige Tage mit dem System gelebt hatte, stellte ich fest, dass diese Hinweise nicht ganz zu meiner Verwendung meines Systems passten, da mein Zimmer kein spezielles Theater ist und eine Mehrzwecknutzung für das Musikhören und gelegentliches Fernsehen bietet. Nochmals eine kurze E-Mail an Brian, und er konnte die Hinweise aus der Ferne anpassen, um sie besser an meine Sehgewohnheiten anzupassen, und ich liebe die Ergebnisse.

Für alle Heimwerker da draußen, die es einfach nicht ertragen können, sich an Ihren Installateur zu wenden, um sich um kleine Systemanpassungen zu kümmern, ermöglicht Control4 Kunden den Kauf des Windows-basierten Control4 Betriebssystem-Software für etwa 150 Dollar. Nur ein zertifizierter Installateur kann Ihrem System neue Geräte hinzufügen. Sobald die Geräte installiert sind, können Sie die Software verwenden, um sie nach Herzenslust anzupassen.

Der Nachteil

Der Bildschirm des SR-250 dient ausschließlich der Rückmeldung und Navigation. Es handelt sich nicht um einen anpassbaren Bildschirm, zu dem Sie Steuerelemente hinzufügen können, die möglicherweise im Hard-Button-Array fehlen. Wenn Sie ein Steuerelement hinzufügen möchten, dem noch keine Schaltfläche zugewiesen ist, haben Sie nur die vier geöffneten Farbtasten für jede Quelle, oder Sie müssen eine andere Schaltfläche neu zuweisen, um die gewünschte Aufgabe auszuführen.

linker Mausklick funktioniert manchmal nicht

Die Dateiunterstützung für den integrierten Netzwerk-Audio-Player ist auf MP3, AAC und FLAC mit Standardauflösung beschränkt. AIFF und WAV in voller Auflösung, hochauflösendes FLAC oder Windows Media werden nicht unterstützt, was angesichts des Windows-zentrierten Charakters der Control4-Softwareangebote seltsam ist. Ich finde es gut, dass die Benutzeroberfläche von My Music alle nicht unterstützten Dateitypen auslässt, die sich möglicherweise auf Ihrem Speicherlaufwerk befinden, sodass Sie sich keine Sorgen machen müssen, auf einen Titel zu klicken und die Fehlermeldung 'Nicht unterstützte Datei' zu erhalten.

Vergleich und Wettbewerb

Wenn Sie mehr als acht Geräte steuern müssen oder komplexere Steuerungsanforderungen haben, können Sie zu Control4s höherpreisigem Gerät wechseln HC-800 (1.500 US-Dollar) mit einem noch schnelleren 1,8-GHz-Prozessor, zwei RS-232-Ports, sechs IR-Ports sowie vier Kontakt- und Relaisschaltern. Der HC800 unterstützt außerdem vier unabhängige Audiozonen.

Wie bei anderen Wettbewerbern in der Kategorie AV-Steuerung und Automatisierung haben wir kürzlich die 499 US-Dollar überprüft Crestron MLX-3 Handfernbedienung In Kombination mit einer von Crestrons Einstiegs-Einzelraum-Kontrollboxen wie dem 1.400 US-Dollar M. C3 würde ähnliche Funktionen bereitstellen. Gleichfalls, Savants $ 399 WiFi Universal Remote ist eine neue Markteinführung. Elan ist ein weiterer großer Name in der Hausautomation und Steuerung der HR2 Handfernbedienung und HC4 Systemsteuerung kann eine Einzelraumlösung sein.

Fazit

Unterschätzen Sie niemals den Wert eines guten Kontrollsystems. Wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihre Familie und Freunde die Schönheit des von Ihnen zusammengestellten Heimkinosystems nicht voll und ganz schätzen, liegt dies möglicherweise daran, dass sie Angst haben, es zu verwenden. Seien wir ehrlich, dieses Hobby von uns kann für Außenstehende entmutigend sein. Je einfacher der Prozess, die Erfahrung zum Leben zu erwecken, desto mehr Menschen werden es genießen und schätzen. Wenn Sie ein sehr bescheidenes AV-Setup haben, kann so etwas wie eine Harmony-Universalfernbedienung ausreichen. Wenn Sie jedoch Tausende in die Montage eines hochwertigen Systems investiert haben, sollten Sie die Kontrolle nicht beeinträchtigen. Control4 bietet eine solide AV-Steuerungsplattform, die auch alles - auch Ihre Netzwerk- und Streaming-Musikoptionen - in einer übersichtlichen, einfachen Oberfläche vereint, die jeder verstehen und verwenden kann. Die IP- und ZigBee-Protokolle erleichtern die Nachrüstung Ihres Hauses mit automatisierten Beleuchtungs-, Temperatur-, Sicherheits- und Fensterbehandlungen, die das Erlebnis auf eine neue Ebene der Verfeinerung bringen. Aber seien Sie gewarnt ... Hausautomation kann zur Sucht werden. Sobald Sie einen kleinen Vorgeschmack auf die Bequemlichkeit erhalten, möchten Sie immer mehr, und ich bin sicher, Ihr Control4-Händler wird Ihnen gerne weiterhelfen.

Zusätzliche Ressourcen